Geral

Necropsia de répteis

Necropsia de répteis

A perda de um animal de estimação nunca é fácil e quase sempre apresenta perguntas a proprietários e veterinários, sobre o motivo pelo qual exatamente o animal morreu ou atingiu o ponto em que a eutanásia era necessária. No caso de répteis e outros animais de estimação "exóticos", a prevalência de doenças subjacentes, não diagnosticadas ou mal compreendidas é alta. Muitas dessas espécies não fazem parte do comércio de animais de estimação há muito tempo; portanto, sua fisiologia normal, suas necessidades alimentares e ambientais podem não ser totalmente conhecidas. Nossa compreensão de algumas espécies cresceu na medida em que elas não morrem mais comumente simplesmente porque não as alimentamos adequadamente; elas vivem o tempo suficiente para desenvolver as doenças às quais todos os animais se tornam mais suscetíveis com a idade. Um exemplo é a iguana verde. Quinze ou vinte anos atrás, quando eram comumente alimentados com comida de gato, esses lagartos que comem plantas sofriam de doenças relacionadas a altos níveis de gordura e proteína e falta de cálcio e fibras vegetais. Eles morreram jovens de doença óssea metabólica e insuficiência renal. Agora, não é incomum que as iguanas cheguem aos dez ou doze anos de idade, e o padrão da doença está mudando para uma doença degenerativa mais antiga, que mostra maior promessa de tratamento do que a falência aguda ou súbita de órgãos das iguanas no passado.

Necropsia é o termo usado para se referir a uma autópsia ou exame post mortem realizado em um animal não humano. Idealmente, uma necropsia deve ser realizada em todos os répteis de estimação que morrem ou são sacrificados. Muito pode ser aprendido com o procedimento e esse conhecimento será benéfico, direta ou indiretamente, para o proprietário, o veterinário e outros répteis. A natureza da medicina é tal que, em alguns casos, não podemos chegar a um diagnóstico final, exceto com uma necropsia. Um post-mortem bruto (o que pode ser visto a olho nu) geralmente é o primeiro passo, e isso pode ser suficiente. Em alguns casos, podem ser necessárias técnicas laboratoriais microscópicas, toxicológicas ou outras sofisticadas.

Razões para permitir uma necropsia

As razões a considerar para permitir a realização de uma necropsia em um réptil em cativeiro variam de acordo com a situação. O dono de uma única iguana tem preocupações diferentes das de um hobby que cria jibóias e ocasionalmente cuida dos pitães de seu amigo. O detentor que cuida de várias espécies de muitos habitats naturais e que pode ter animais muito valiosos movendo-se por suas dependências deve perder financeiramente se não entender a saúde geral da coleção. Seu veterinário de répteis deve ser capaz de explicar a você o que uma necropsia pode lhe ensinar em sua situação específica, bem como descrever as limitações.

Toda necrópsia aumentará a compreensão do proprietário e do veterinário sobre as espécies. A medicina de répteis é suficientemente nova e abrange tantas espécies que até o praticante mais experiente encontrará periodicamente algo que nunca havia visto antes. Esse pode ser um novo processo de doença ou uma característica normal que ele nunca viu. O veterinário pode simplesmente fazer uma anotação mental da descoberta e pode ajudar a distinguir normal de anormal em um caso futuro. Ele frequentemente discute descobertas com outros praticantes de animais exóticos e pode até publicar a descoberta. É importante perceber que, na maioria dos casos, descobertas significativas vão muito além do seu veterinário.

Tendo experimentado a perda de um animal de estimação, muitos proprietários encontram algum conforto ou alívio ao saber que nada mais poderia ter sido feito. Se houver outros animais de estimação em casa, pode haver uma preocupação com doenças infecciosas. Se a doença refletia as práticas de criação, a necropsia pode fornecer evidências sólidas da necessidade de fazer alterações e fornecer pistas sobre a saúde de qualquer outro réptil de estimação.
Os répteis em cativeiro geralmente sofrem de duas ou mais doenças. Um processo de doença pode ofuscar outro. Pode ser difícil ou impossível diagnosticar cada condição no animal vivo. Isso pode ser um reflexo do tamanho, temperamento, grau ou natureza da doença do animal, falta de testes disponíveis ou restrições financeiras.
Os répteis podem ser afetados por várias zoonoses (doenças transmissíveis de animais não humanos ao homem). Principalmente se houver indivíduos imunocomprometidos em casa, pode ser extremamente importante ter certeza de que o réptil foi ou não foi afetado por uma determinada doença (como as bactérias Salmonella).

Se um réptil pertencer a uma grande coleção com doença, pode ser prudente sacrificar um indivíduo que mostre sinais representativos da condição, a fim de alcançar um diagnóstico. Este é especialmente o caso quando há suspeita de doença infecciosa. Algumas doenças, como as que afetam o sistema nervoso central, podem ser difíceis de diagnosticar definitivamente em um animal vivo. Quando não há testes simples de sangue ou de tecidos e uma grande coleção está em jogo, o sacrifício de um animal pode ser o meio mais conveniente de se chegar a um diagnóstico, no qual o bem-estar de muitos animais pode descansar.

Algumas doenças, particularmente vírus, são notoriamente difíceis de erradicar a partir de uma coleção, devido à presença de animais portadores. Estes são animais que podem abrigar a doença, infectar outros animais e, no entanto, não mostram sinais de doença. Algumas doenças podem permanecer inativas no animal por meses ou anos. Quando confrontada com a possibilidade de doença desconhecida em uma coleção, a necropsia seletiva às vezes é a melhor escolha.

A natureza da doença também deve ser considerada. Alguns vírus, bactérias e parasitas são difíceis de transmitir entre os animais e são facilmente eliminados do ambiente com boas práticas de higiene e tratamento dos animais. Outros agentes da doença são extremamente resistentes, exigindo procedimentos de desinfecção muito agressivos, substituição de equipamentos e, em alguns casos, despovoamento e substituição da coleção. Quando a vida dos animais está em risco, sem mencionar os investimentos financeiros e trabalhistas, o desenvolvimento de um plano lógico exige um diagnóstico definitivo.

Quando uma coleção de répteis está envolvida, dados post mortem ou necropsia podem parecer particularmente úteis em retrospectiva. Quando os padrões de mortalidade e os achados de necropsia são analisados, eles podem revelar tendências em mortes ou doenças. Durante semanas, meses ou anos, pode ser possível fazer associações com mudanças em fatores como dieta, iluminação, estação do ano ou uma variedade de outros parâmetros de alojamento e criação, que podem mostrar efeitos em períodos relativamente longos.

No caso de uma necropsia não ser realizada, pode ser aconselhável armazenar o corpo do réptil (congelado). Esta é uma forma de "seguro", em caso de mais mortes. A identidade do animal deve ser registrada, assim como a data e o modo da morte, bem como qualquer informação sobre mudanças comportamentais ou físicas e cuidados veterinários. É fácil esquecer e misturar indivíduos; bons registros são um recurso inestimável quando se trata de entender a dinâmica de um processo ou criação de uma doença.

Se você decidir fazer uma necropsia em seu animal de estimação, o veterinário de répteis começará registrando um histórico completo do animal, as condições de criação e os sinais ou sintomas que ele mostrou antes da morte. Obviamente, se o animal teve uma doença prolongada ou estava sob cuidados veterinários quando morreu, seu veterinário já estará familiarizado com os eventos que precedem a perda de seu animal de estimação. A causa da morte já pode ser suspeitada. Os resultados dos testes realizados quando o animal estava vivo podem ter fornecido um diagnóstico ou pistas sobre onde procurar durante a necropsia.

Se o animal for um dos vários de uma coleção, seu veterinário desejará saber o estado de saúde de outros animais e se houve ou não introduções recentes ao grupo, mudanças na criação ou terapia médica. Novamente, os registros podem ser extremamente úteis. Detalhes importantes podem vir à tona em uma consideração retrospectiva dos registros, que garantem a obtenção da maior quantidade possível de informações da necropsia e aumentam a probabilidade de que os fatores que levaram à morte do réptil sejam determinados.

Dependendo do caso, seu veterinário de répteis pode realizar a necropsia, ou enviar o corpo a um patologista veterinário. Sua decisão será baseada nas características particulares do caso. Por exemplo, se houver suspeita de uma zoonose (uma doença transmissível de animais para o homem), pode ser necessário tomar precauções durante o procedimento e no descarte do corpo, o que exige instalações encontradas apenas em laboratórios ou em algumas práticas veterinárias.

Seja por razões financeiras ou porque a causa da morte foi determinada no início do processo, nem toda necropsia envolverá todas as etapas listadas abaixo. O veterinário ou patologista veterinário que executa o procedimento foi treinado para seguir uma sequência lógica de etapas, desenvolvidas para maximizar o conhecimento adquirido com o procedimento. Ele procederá sistematicamente, examinando os tecidos e órgãos do corpo e colhendo as amostras necessárias.

O primeiro passo no procedimento de necropsia é um exame externo do corpo do réptil. Isso incluirá uma avaliação da condição corporal do animal, pele, cavidade bucal, membros e dígitos (se houver) e um exame de parasitas externos. Quaisquer feridas ou anormalidades serão observadas e medidas, como comprimento ou peso, poderão ser tomadas. As amostras relevantes podem incluir uma biópsia da pele e quaisquer parasitas a serem identificados. Uma cultura de uma ferida ou descarga também pode ser realizada, para identificar bactérias ou fungos, quando relevante. Em alguns casos, uma radiografia (raio X) pode fornecer informações úteis, mesmo após a morte. As radiografias podem revelar fraturas ou doenças ósseas. Alguns corpos estranhos, particularmente os de metal, podem ser vistos em uma radiografia. Elas podem ou não ser a causa imediata da morte, mas serão mais fáceis de localizar, principalmente no caso de animais maiores, se a localização anatômica puder ser identificada. Exemplos incluem moedas e anzóis.

Em seguida, o veterinário seguirá uma sequência de etapas ao abrir a cavidade do corpo para examinar os órgãos internos. A maioria dos veterinários, por uma questão de treinamento e hábito, procede da mesma maneira cada vez que uma necropsia é realizada. Isso torna menos provável que uma etapa seja perdida. Primeiro, a posição relativa dos órgãos é anotada. Isso dá uma pista sobre se um aumento em uma estrutura está empurrando outros órgãos para fora de suas posições normais. A quantidade de gordura na cavidade do corpo e a massa muscular são avaliadas. Isso pode esclarecer o estado nutricional do animal ou a duração da doença. Os órgãos são removidos da cavidade do corpo para posterior exame. O trato digestivo é examinado ao longo de seu comprimento, e corpos estranhos ou outros bloqueios podem ser encontrados nesse momento. O conteúdo do trato digestivo pode ser submetido para análise posterior. Isso pode incluir testes de toxinas (observe que não há um teste que "verifique se há veneno" - testes específicos devem ser escolhidos, com base na toxina suspeita). Amostras retiradas do conteúdo do trato digestivo ou das paredes do trato digestivo podem revelar parasitas.

Culturas de bactérias também são comumente colhidas durante a necropsia, não apenas do trato gastrointestinal, mas também de quaisquer locais suspeitos de infecção. O interior do corpo de um réptil não é necessariamente um local estéril, e uma cultura de bactérias de dentro do corpo pode ajudar o veterinário a determinar se a infecção foi a causa da morte ou um problema secundário. Essa avaliação é baseada no tipo de bactéria, sua localização e seu número relativo.

Certas características anatômicas são comuns a todos os animais e outras são peculiares aos répteis ou a um determinado grupo ou espécie de réptil. Por exemplo, os rins de uma cobra são segmentados e em camadas, em um tipo de arranjo plano e com cascalho, e estão localizados a cerca de 2/3 do caminho, um após o outro. Por outro lado, os rins da iguana verde são mais parecidos com os de um feijão e normalmente estão localizados dentro da pelve. Pulmões e vias digestivas também são altamente variáveis ​​entre grupos de répteis. O tecido normal do fígado é, em geral, de aparência semelhante ao olho nu. Dada a vasta gama de variações normais e anormais na aparência de órgãos e tecidos dentro de uma espécie, bem como entre espécies de répteis, quase todas as necropsias serão adicionadas à base de conhecimento de um veterinário.

Independentemente da espécie, certos achados são sempre anormais e podem ser vistos sem ampliação: coração aumentado, sangramento interno devido a trauma, intestino bloqueado levando à morte da parede do trato digestivo. No entanto, pode ser um erro parar ao primeiro sinal de doença e chamar isso de diagnóstico. Manchas brancas na superfície dos órgãos internos geralmente são gota, e um fígado inchado e pálido geralmente mostra acumulação excessiva de gordura. Um ovário aumentado e com textura anormal pode estar infectado ou canceroso, no entanto, e certas infecções bacterianas e fúngicas podem parecer muito com câncer. Os órgãos cancerígenos geralmente são infectados. Mesmo que alguém com alguma experiência possa adivinhar a natureza do processo da doença, nunca é possível ter certeza sem testes adicionais. Com muita freqüência, nossos pacientes com répteis experimentaram mais de um problema, e uma necropsia completa diminui a chance de que algo seja esquecido.
Durante o post mortem bruto, seu veterinário de répteis provavelmente colherá amostras. Mais comumente, incluem pele, fígado, rim, trato gastrointestinal, baço, ovário ou testículo, pâncreas, pulmão e coração. Ele também pode experimentar músculos, cérebro ou outros tecidos nervosos, ossos, medula óssea, bexiga e aparelho reprodutor. Ele também pode colher uma amostra de qualquer descarga ou corpo estranho, ou tecido que não possa identificar. As amostras podem ser processadas de várias maneiras, dependendo da natureza da amostra e do processo da doença que está sendo investigado. Em alguns casos, uma impressão direta da superfície cortada do tecido, pressionada em uma lâmina de vidro, deixa bactérias, parasitas ou células distintas, que podem render um diagnóstico quando processadas e examinadas ao microscópio.

Normalmente, no entanto, amostras de tecido ou órgão são colocadas em formalina para preservação e enviadas a um laboratório para análise histológica. Histologia é o estudo do tecido no nível microscópico. No laboratório, esses pequenos pedaços de tecido preservado serão selados em blocos de cera, que são fatiados em camadas com apenas uma célula ou duas de espessura. Essas camadas são finas o suficiente para permitir que a luz passe através delas. Eles são então fixados em uma lâmina de vidro, para serem examinados por um patologista sob um microscópio. Em alguns casos, manchas especiais são aplicadas aos tecidos. Essas manchas destacam características como parasitas ou bactérias intracelulares (dentro da célula).

Em alguns casos, um procedimento mais altamente especializado, microscopia eletrônica, é realizado. Isso permite o exame de estruturas dentro da própria célula e pode até permitir que partículas tão pequenas quanto vírus sejam vistas. O isolamento de vírus a partir de amostras de tecido é possível em alguns casos, pois alguns vírus podem ser cultivados e identificados em laboratório.

As limitações de uma necropsia

Se você decidir realizar uma necropsia, o corpo do réptil deve ser submetido ao seu veterinário o mais rápido possível após a sua morte; deve ser mantido fresco, de preferência à temperatura da geladeira. Se a necropsia não puder ser realizada por mais de 48 horas, o corpo provavelmente deve estar congelado. Nas horas após a morte, as células do corpo começam a degenerar. Isso acontece mais rapidamente em temperaturas mais altas. As bactérias no organismo, particularmente as altas concentrações encontradas no trato digestivo, continuarão a viver e se dividir, acelerando ainda mais a decomposição. O resfriamento diminui a decomposição dos tecidos. O congelamento, apesar de impedir a decomposição, não é o ideal. À medida que cristais de gelo afiados se formam a partir da água dentro do corpo, eles rasgam delicadas paredes celulares, distorcendo a aparência microscópica dos tecidos.

Nem toda causa de morte será revelada nem mesmo pela necropsia mais profunda. Existem muitas razões para isso, e os veterinários consideram tão frustrante quanto os proprietários não poderem explicar ou entender a morte de um animal de estimação. Às vezes, a causa da doença ou da morte teria sido revelada se um determinado teste tivesse sido realizado no animal enquanto ele estava vivo. Por exemplo, o mau funcionamento elétrico do coração pode não ser detectável quando o coração é examinado na necropsia. Pode ou não ter sido evidente em testes quando o animal estava vivo. Testes sofisticados, como a ressonância magnética (ressonância magnética), estão disponíveis apenas em alguns locais e podem ser proibitivos em termos de custos. Em alguns casos, nossos pacientes com répteis são muito pequenos para os testes que gostaríamos de realizar. Em outros casos, os testes não existem para répteis, assim como para cães, gatos e pessoas. Alguns processos de doenças não são totalmente compreendidos e outros ainda não foram identificados. Ainda há muito a aprender no campo da medicina de répteis, e quanto mais aplicarmos ciência e medicina ao cuidado de répteis, melhor será esse cuidado.