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Beisebol vai para os cães

Beisebol vai para os cães

Com uma casca e um flop de barriga, um feixe escuro de pêlo mergulha sobre o lado do The Good Ship Jollipup, reme através da costeleta fria da Baía de San Francisco, pega uma bola de beisebol e volta para o barco. Com alguns golpes fortes, o cachorro de cabelos encaracolados está de volta a Jollipup com uma pegada valiosa: uma bola de beisebol que uma instalação local de adoção de animais pode leiloar por muito dinheiro.

Tudo faz parte do trabalho de um dia para os membros do Baseball Aquatic Retrieval Korps (também conhecido como BARK), uma equipe de seis cães aquáticos portugueses treinados para resgatar moradores atingidos na água fria além da parede do campo direito do estádio do San Francisco Giants, Pacific Bell Park.

As multidões adoram, e tudo está feito por uma boa causa: ajudando a financiar o abrigo de animais que não mata animais Pets In Need. O abrigo consegue guardar todas as bolas que os cães recuperam e leiloá-las por um preço bastante. Os cães são recompensados ​​com guloseimas de frango e peixe.

O programa BARK está em sua segunda temporada. Embora a equipe ainda não tenha recuperado um local, a BARK conseguiu ajudar a salvar as vidas de mais de 800 cães e gatos. O dinheiro arrecadado salvou esses animais da eutanásia. E as adoções dispararam, à medida que mais pessoas tomaram conhecimento do abrigo que não matava.

O melhor amigo do homem encontra o beisebol

"O objetivo do programa BARK é combinar o passatempo favorito dos Estados Unidos com o melhor amigo do homem. É um casamento entre espécies que só poderia acontecer em São Francisco", disse o comediante Don Novello, mais conhecido como o pai Guido Sarducci, do Saturday Night Live. Quando Novello teve a idéia de treinar cães para recuperar as bolas em 1996, no entanto, os Giants pensaram que ele estava brincando.

"Escrevi para eles uma carta dizendo que queria colocar cães fora da baía, assistir ao jogo na TV e quando eu via uma bola bater no muro, socava um abridor de porta de carro para libertar os cães para que eles pegue as bolas ", disse Novello. "Era uma ideia que a maioria das pessoas pensava não ser séria", admite Larry Baer, ​​vice-presidente executivo e diretor de operações da Giants. "Mas quanto mais exploramos, mais percebemos que poderia ser escandalosamente divertido".

Novello e os Giants se uniram ao Pets in Need, encarregado de encontrar a raça apropriada para a tarefa. Depois de verificar a temperatura da água da enseada (fria, geralmente nos anos 50) e as correntes (forte), Brenda Barnette, diretora da Pets in Need, pensou que Terra Nova era a raça para o trabalho.

"Mas quando pensamos em como levaríamos esses cães enormes e molhados de volta para uma pequena lancha, tivemos que repensá-lo. Anos atrás, eu tinha um cachorro de água português, por isso estava familiarizado com a raça e sabia o que nadadores fantásticos eles são."

Cães de água criados para ajudar os pescadores

"Os cães de água portugueses, equipados com correias entre os dedos dos pés e caudas curtas e fortes que agem como lemes, foram criados para ajudar os pescadores a recuperar equipamentos, transportar mensagens entre barcos e até mesmo pastorear peixes em redes. Eles têm em média 60 libras - menos de metade da do Newfies - e também são capazes de sair da água e entrar no barco sem muita ajuda de seus colegas humanos ", disse Barnette.

"Depois que decidimos a raça, tivemos que encontrar o talento", disse Barnette, que incluía não apenas os cães, mas também os proprietários dispostos a desistir de sábados e feriados, além de muitas horas dedicadas ao treinamento. Uma visita a um lago local por um membro da equipe revelou um grupo de cães aquáticos portugueses sendo perseguidos. Os animais de estimação em Need encontraram sua equipe.

Conheça o time

Rio, um vencedor de 6 anos com vários prêmios por obediência, agilidade e competição na água, é o capitão da equipe BARK. Quando não está nadando, ele trabalha como um cão de terapia visitando hospitais e casas de convalescença.

Outro campeão, Shadow, é um nadador mestre de 8 anos. Ambos os cães estão no topo de seu jogo. "Eles são treinados para seguir sinais de mão em direção à bola, mesmo quando ela está fora de vista por trás de um swell", disse Barnette. Dois outros cães, Justy e Surfer, eram novatos no ano passado, mas agora são membros sólidos da equipe. Os novatos neste ano são Buoy, Georgie e Quarry.

Ninguém jogou uma bola na enseada onde os cães estavam estacionados, exceto durante o treino de rebatidas, mas uma das bolas recuperadas foi atingida por Barry Bonds, cujo 73º jogador quebrou o recorde percentual de Babe Ruth.

Além dos cães na baía, a Pets in Need leva sua van de adoção até o porto, ao longo da parede do campo direito, onde Barnette espera que cães e gatos que precisam de casas encontrem humanos que precisam de alguma companhia animal.

Para a proteção dos cães aquáticos, os barcos da polícia mantêm os velejadores, que pulam na baía para pegar bolas, longe do Jollipup. Mas Barnette disse que a reação foi tão positiva que Tom Hoyne, o autoproclamado prefeito de McCovey Cove e um homem que recuperou quatro bolas acertadas na baía por Barry Bonds, colocou uma bóia de advertência. "Cães de água portugueses no trabalho", diz.