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Resenha: Sempre fiel: um livro de memórias dos cães marinhos da Segunda Guerra Mundial

Resenha: Sempre fiel: um livro de memórias dos cães marinhos da Segunda Guerra Mundial

"Era uma história que precisava ser contada", disse o Dr. William W. Putney, autor da fascinante Sempre fiel: um livro de memórias dos cães marinhos da Segunda Guerra Mundial (The Free Press, US $ 25), durante uma entrevista por telefone. "Se eu não escrevesse, ia morrer."

Seja grato que ele fez.

Por quase meio século, o colorido Putney, um capitão / veterinário aposentado do Corpo de Fuzileiros Navais, vem tentando publicar o trabalho. "Eu tinha agentes que juraram que eles iriam para as mãos certas", disse ele. "Mas ninguém fez."

Nos anos 50, os americanos estavam cansados ​​de histórias de guerra, disse ele. No entanto, Putney, um veterinário de pequenos animais, estava organizando e detalhando suas façanhas na Segunda Guerra Mundial como oficial comandante do 3º Pelotão de Cães de Guerra, desde treinamentos nos Estados Unidos até extenuantes combates em Guam e depois voltando para casa para desprogramar os mesmos animais.

Os detalhes desse volume profundamente afetador estão escritos como aconteceu ontem. E lembre-se, Putney não teve permissão para manter nenhum diário de nenhum tipo durante a guerra. Todos os detalhes são de um conjunto de anotações pós-conflito, entrevistas com outras pessoas em sua unidade e o 2º Pelotão de Cães de Guerra.

"Esses cães eram os heróis desconhecidos da guerra", disse Putney, descrevendo os pastores alemães, pinscher doberman e labrador retriever. "Não há como estimar quantas vidas eles salvaram, mas foram milhares." Os caninos foram treinados para tarefas de escoteiros, sentinelas, mensageiros e detecção de minas.

Das 550 patrulhas com cães em Guam, nenhuma foi emboscada. Por causa de seu valor, um pelotão de cães de guerra foi designado para todas as divisões da Marinha que lutavam na campanha da ilha.

As caracterizações vívidas de Putney mais de 50 anos depois são magistrais. Ele o coloca bem no meio de uma batalha na selva em Guam com um parceiro de quatro patas ou ao lado de um cachorro não treinado em Camp Lejeune, N.C., onde o treinamento inicial foi realizado.

Sempre fiel detalha a incrível transformação comportamental de homem e cachorro nos pelotões da Marinha recém-organizados. Todo mundo estava em um novo território aqui. Os cães eram antigos animais domésticos ou animais de fazenda doados por seus donos; os jovens fuzileiros navais, alguns dos quais nunca possuíram um cachorro, foram designados para o programa apenas por uma reviravolta do destino; e os treinadores também eram novos no regime.

"Não havia precedentes aqui", disse Putney, graduado em uma escola de veterinária da Universidade de Auburn que pretendia se tornar um praticante de animais de grande porte. "Eu meio que fui desviado pelos cães e pela guerra", ele riu. "Mas foi uma experiência que eu não trocaria por nada."

Ao longo deste importante documentário, a naturalidade de Putney continua sendo uma virtude sedutora. Os primeiros dois terços do volume nítido basicamente definem a tabela para o terço final: as batalhas de Guam, a desprogramação dos animais no pós-guerra e as estatísticas detalhadas do programa geral, que foi encerrado após a guerra.

Sempre fiel é acentuado com emoções rodopiantes, emaranhados pessoais, muita mágoa e incrível coragem e dolo. Os que duvidam de cães no Corpo de Fuzileiros Navais se voltaram para grandes reforçadores, à medida que os animais incríveis e seus parceiros dedicados amadureciam rapidamente, literalmente debaixo da arma. "Este foi um programa de avanço rápido desde o início", disse Putney.

Quaisquer corações e flores com babados que você levar para a poltrona ao sentar-se com Sempre fiel é melhor ficar na porta. Esta não é uma história de amor. Seu contador emocional da Geiger pode ter um bom treino.

O livro atravessa terrenos emocionais desafiadores e físicos. Homens adultos choram e caem em profundo desespero quando seu "parceiro" é ferido ou morto. Por outro lado, os cães ficam emburrados e se tornam quase inacessíveis quando o parceiro é fatalmente ferido.

Sempre fiel é transparente. Cristaliza a sóbria realidade da guerra de maneira enérgica, apaixonada e definitiva. "Contei exatamente como aconteceu", disse Putney, que afirma que o trabalho final representa cerca da metade do manuscrito que ele entregou originalmente. "Os editores fizeram um ótimo trabalho", enfatizou ele, "e não deixaram nada importante de fora. . "

Não se passa um dia em que Putney não pense nos cães de guerra. "Este livro é realmente para eles", diz ele. "É a história deles." Aqui estão algumas estatísticas preocupantes:

Cães de serviço no Pacífico: 327; cães mortos em ação no Pacífico: 29; cães desaparecidos em ação no Pacífico: 5; cães morreram no mar (transporte de ou para a zona de guerra) 5; os cães retornaram aos ex-proprietários após a guerra: 173; os cães retornaram aos novos proprietários ou encontraram um novo lar: 29. Dos 1.047 cães que serviram no Corpo de Fuzileiros Navais durante a Segunda Guerra Mundial, 44% estavam no Pacífico. Dos 1.047 que receberam treinamento, 295 foram rejeitados (resultado de recrutamento inadequado).

Enquanto Sempre fiel Como a assinatura das contribuições desses bravos animais para o esforço de guerra dos EUA, Putney também desempenhou um papel fundamental na colocação de um Cemitério de Cães de Guerra na Base Naval dos EUA em Oram Point, em Guam, em 20 de julho de 1994, na comemoração do 50º aniversário da libertação de Guam.

Em 1989, ele revisitou Guam para encontrar o Cemitério de Cães de Guerra Marinhos, estabelecido em 1944 em total estado de degradação. "Foi transferido para a floresta no centro de Guam", disse Putney, "e totalmente coberto de vegetação. Em outras palavras, aqueles heróis de quatro patas foram esquecidos. Isso partiu meu coração. Eu saí de lá determinado a transferi-lo para um local onde nosso governo manteria isso ".

Ex-membros da unidade de cães de guerra mantêm reuniões anuais há anos. "Estamos com apenas 12 a 15 rapazes agora", disse Putney, 81 anos, durante a entrevista por telefone. "Costumava ser um evento, mas agora está bem quieto." Mas a reunião deste ano em Nashville promete ser particularmente animadora. "Eu assino o livro de todos", prometeu, "e vamos criticá-lo, tenho certeza".

Tenha certeza, Sempre fiel coloca um ponto de exclamação na história deles.