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Macacos que ajudam os quadriplégicos

Macacos que ajudam os quadriplégicos

Imagine não poder atender o telefone, atravessar a sala para desligar o fogão ou até coçar. Essas são as frustrações da vida cotidiana de muitos tetraplégicos, mas alguns agora estão sendo aliviados com a ajuda de macacos amigáveis, extrovertidos e inteligentes.

Um programa inovador chamado "Mãos amiga: ajudantes de macacos para deficientes" está colocando macacos capuchinhos com pessoas com deficiência que precisam de ajuda nas tarefas diárias. Fundada em 1970 pelo psicólogo comportamental, Dr. M.J. Willard, a Helping Hands fornece capuchinhos, também conhecidos como macacos que produzem órgãos, para os deficientes com serviços gratuitos de suporte vitalício. A organização também realiza oficinas para escolas e acampamentos que ensinam crianças sobre prevenção de lesões na medula espinhal, conscientização sobre deficiências e vínculos humano-animal.

Sue e Henri

Em 1982, uma macaco capuchinha de 10 anos chamada Henrietta foi colocada com Sue Strong, que sofreu uma lesão na medula espinhal em um acidente de carro em 1976 e ficou paralisada do pescoço para baixo. Henrietta, apelidada de Henri, passou os primeiros 10 anos de sua vida como animal de estimação, mas quando seu dono morreu, ela foi doada a um zoológico infantil. No entanto, ela não estava à vontade com as crianças e foi doada ao projeto Helping Hands.

A Helping Hands treinou Henri para trabalhar com Sue e eles estão juntos há quase 19 anos. Henri, agora com 33 anos, coloca comida preparada no micro-ondas para Sue, acende e apaga as luzes e devolve a Sue o palito, que é um instrumento que ajuda a discar o telefone e fazer outras coisas quando sai da boca. .

Embora Sue tenha familiares que ajudam durante a semana, é impossível alguém sempre estar com ela.

"Os ajudantes de macacos ajudam os deficientes quando estão sozinhos. Eles reduzem os custos médicos e facilitam as pessoas a se sentirem confortáveis ​​em suas próprias casas", diz Sue. "Henri é totalmente confiável. Ela é um membro da família, um fator importante em todas as partes da minha vida. As tarefas que Henri realiza para mim são extremamente essenciais, mas na verdade elas levam os bastidores à enorme personalidade que ela trouxe para minha vida".

A Helping Hands é financiada por patrocínios corporativos e privados e é apoiada por organizações como The Wild Republic (www.wildrepublic.com) e Continental Airlines. Os macacos são escolhidos a dedo a partir do programa de melhoramento seletivo no zoológico de Southwick, em Mendon, Massachusetts.

Macacos que crescem em um ambiente humano desde tenra idade são mais mansos e afetuosos. Assim, às 6 semanas de idade, eles são entregues a um pai adotivo cuidadosamente examinado, que então prepara os macacos para suas futuras carreiras na área da saúde.

Está tudo no treinamento

Jean Amaral, administrador da Helping Hands, diz que os macacos são treinados apenas com reforço positivo. Eles não são prejudicados ou punidos durante qualquer parte do processo de treinamento

"Se eles não fazem algo, nada acontece. Se eles fazem algo de bom ou correto, são recompensados ​​com elogios e geralmente com um tratamento comestível", diz ela.

As tarefas a serem aprendidas são divididas em etapas individuais e repetidas até serem executadas corretamente. Eles incluem ações que geralmente são um dado adquirido na vida cotidiana: pegar ou preparar algo para comer ou beber, coçar coceiras irritantes, recuperar coisas que foram deixadas cair ou fora de alcance. Os macacos também são ensinados a atender às necessidades individuais, como colocar o pé escorregado de volta em um banquinho.

Cada macaco tem cinco ou seis sessões de treinamento individuais por semana, com duração de 30 a 45 minutos. O treinamento leva cerca de um ano.

"O treinamento da Helping Hands é como dar a esses macacos uma educação universitária", diz Sue. "Como esses macacos são muito inteligentes, é realmente estimulante para eles. Eles naturalmente querem estar ocupados e não apenas olhar para o espaço como poderiam estar se estivessem sendo usados ​​para outros fins".

Margo e Sammy

Margo Gahagan, de Fond du Lac, Wisconsin, é um dos voluntários que ajudam a nutrir e criar os macacos para o programa Mãos que Ajudam. "Eu sempre quis um macaco desde a infância; sempre foi meu sonho", diz ela.

Há pouco mais de quatro anos, depois de fazer uma extensa pesquisa sobre macacos e ler 19 livros sobre capuchinhos, Margo sabia que tinha que ter um. Felizmente, o último livro que ela leu foi sobre Mãos amiga.

"Eu fiquei fascinado por isso, então eu imediatamente li de capa a capa e meu coração parou. Essa mão amiga foi a maneira mais incrível de tornar a vida de outra pessoa habitável enquanto, ao mesmo tempo, realizava meu sonho."

Não demorou muito para Margo entrar em contato com a Helping Hands e aprender o quão rigoroso é o processo de inscrição / entrevista para pais adotivos. No entanto, ela e sua família estavam decididas a fazê-lo.

"Tivemos que preencher papelada extensa e produzir uma lista de referências", lembra Margo. "Também tivemos que gravar em cada cômodo da nossa casa, para que a Helping Hands decidisse se era adequada e grande o suficiente para um capuchinho".

Margo também enviou fitas de vídeo para Helping Hands dela e da filha, conversando sobre o motivo pelo qual eles queriam se tornar uma família adotiva.

"O processo para conseguir Sammy foi realmente mais intenso do que o processo que meu marido e eu tivemos que passar quando adotamos nossa filha mais nova", diz Margo. "Isso é maravilhoso porque se tornar um pai adotivo não é para todos. É uma grande responsabilidade e algumas pessoas não conseguem lidar com isso porque é necessário estar com seu macaco o tempo todo. Eu sou uma pessoa caseira, então isso não é um problema para mim. Meu conselho para todos os futuros pais adotivos é: Seja paciente! Esse processo leva uma quantidade enorme de tempo, amor e vontade de ficar em casa ".

Sammy em casa

Sammy levou vários meses para se acostumar com seu novo ambiente, mas depois que começou a se sentir em casa, ele automaticamente se tornou parte da família Gahagan e ficou muito confortável com outras pessoas.

"Helping Hands faz um trabalho maravilhoso, combinando personalidades de macaco com famílias adotivas", diz Margo. "Com Sammy, conseguimos uma combinação perfeita".
Macacos, assim como bebês humanos, precisam ser fraldas, banhados, alimentados e recebem uma tremenda quantidade de amor. Margo tem certeza de que sua família viveu até o fim da barganha da família adotiva porque, ela diz: "Sammy é apenas um pequeno garoto amante. Ele ama tanto às vezes, especialmente quando conhece pessoas novas que mal consegue se conter".

A melhor coisa

Quando perguntado qual é a melhor coisa de ter Sammy, Margo tem dificuldade em decidir: "Basicamente, a melhor coisa é apenas ter Sammy aqui conosco o tempo todo, porque ele acrescenta tanta alegria às nossas vidas. Eu sei que ele fará outra pessoa apenas um dia feliz e tenho certeza de que o que ele fez por mim e minha família só dobrará para alguém que não pode fazer por si próprio ".

Para saber mais sobre o programa ou para se tornar um pai adotivo, entre em contato com a Helping Hands no número 617-787-4417 ou acesse www.helpinghandsmonkeys.org.