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O Exame Neurológico - Parte I

O Exame Neurológico - Parte I

Um exame neurológico visa determinar duas coisas: se existe um problema neurológico e, se existir, onde ele existe no sistema neurológico. Os ingredientes para um diagnóstico bem-sucedido de problemas neurológicos são um conhecimento profundo de como o cavalo normal se comporta e se move, um exame e experiência sistemáticos.

História

Seu veterinário começará com um histórico médico completo. Detalhes como idade, raça e sexo do cavalo podem ser muito úteis, porque algumas doenças afetam preferencialmente certos grupos de cavalos. É muito importante para o seu veterinário saber como o seu cavalo é usado e quão duro ele está sendo usado. Por exemplo, se seu cavalo é uma batata de pasto, ele pode ter tido sinais sutis há algum tempo que você não notou porque não desafiou seu cavalo com manobras difíceis, como subir e descer colinas, e você passou tanto tempo com seu cavalo.

Seu veterinário deseja que você tente identificar exatamente quando o comportamento anormal começou e se ele progrediu rapidamente ou permaneceu relativamente estático. Seu veterinário é como um detetive, que precisa de tantas pistas quanto possível para resolver o mistério - o problema do seu cavalo.

Observação

Seu veterinário começará avaliando seu cavalo em seu ambiente habitual. Isso geralmente se traduz na observação silenciosa do cavalo em sua baia ou piquete. Primeiro de tudo, seu veterinário deseja saber se a atividade mental do cavalo é normal. Se você pensar bem, isso é algo que você provavelmente é bom em avaliar a si mesmo. Pergunte a si mesmo como um cavalo normal age nessa situação e observe seu cavalo.

Sempre que seu cavalo estiver em uma situação estranha, ele deve estar alerta e brilhante. Seus ouvidos devem ser levados adiante em direção a quaisquer sons estranhos, a cabeça levantada e ele deve estar pronto para avaliar a situação e decidir se o vôo é o curso de ação correto. Seu veterinário também vai querer observar a maneira como seu cavalo se move no paddock ou no estábulo. Por exemplo, ele parece equilibrado? Ele tropeça ou tropeça? Ele esbarra nas coisas? Todas essas coisas podem indicar doença neurológica.

Exame físico

Após a observação inicial, seu veterinário desejará fazer um exame físico completo. Isso é importante por vários motivos. Existem algumas doenças sistêmicas, como doença hepática ou renal, que podem ter manifestações neurológicas, que podem ser detectadas em um exame físico geral. Também é possível que algumas das anormalidades sejam causadas por coisas que não têm nenhuma conexão neurológica. Talvez seu cavalo esteja tropeçando porque os dedos dos pés são muito longos ou os sapatos estão soltos.

Pode haver outros indicadores de doença neurológica no exame físico. Algumas doenças neurológicas causam perda de músculo assimétrica. Seu veterinário procurará ver se seu cavalo está bem musculoso e se essa musculatura parece a mesma nos lados esquerdo e direito. Algumas doenças neurológicas causam arrastamento e tropeço nos pés - isso geralmente se manifesta como desgaste anormal nos dedos dos pés dos cascos do seu cavalo. Algumas doenças neurológicas podem causar convulsões - o seu veterinário pode suspeitar disso se detectar sinais de trauma inexplicável - arranhões e abrasões que não são o resultado de uma briga no pasto.

Como parte desse exame físico completo, seu veterinário frequentemente deseja realizar um exame oftalmológico completo. Talvez ele esteja esbarrando nas coisas porque está desenvolvendo uma catarata em um dos olhos. Também é possível examinar diretamente um dos nervos do sistema nervoso central (SNC) olhando para a parte posterior do olho - seu veterinário pode procurar qualquer anormalidade nesse nervo.

Testes de diagnóstico

Dependendo do que o seu veterinário encontrou neste momento, ele pode optar por fazer exames de sangue - geralmente um hemograma completo (CBC) e um perfil químico sérico. O hemograma completo pode dizer que há infecção ou inflamação no corpo, como pode ser encontrado com meningite ou encefalite. O perfil químico do soro pode indicar que há doença hepática, que pode resultar em atividade mental anormal, ou que há anormalidades eletrolíticas no soro, que também podem interferir na função normal do cérebro.

A cabeça

A maioria dos veterinários escolhe começar com o exame da cabeça. Primeiro, o veterinário avaliará a simetria da cabeça do seu cavalo, especialmente a área dos músculos da mastigação (mastigação) e os músculos que dão expressão facial ao seu cavalo, como aqueles que governam o movimento dos ouvidos, da boca e da boca. olhos. O seu veterinário abrirá a boca do seu cavalo e puxará gentilmente a língua para avaliar o tom da mandíbula e a simetria e força da língua, e depois avaliar os nervos cranianos do seu cavalo. São doze nervos que regem a função de vários processos na cabeça, como a capacidade do seu cavalo de inclinar os ouvidos para a frente quando ouve algo interessante, engole comida ou capta ruídos muito leves.

Avaliar esses nervos é como um jogo de eliminação - mapeando quais nervos funcionam e quais não funcionam, seu veterinário pode identificar onde o problema está localizado no cérebro - ou, inversamente, que o cérebro está intacto. Seu veterinário avaliará vários reflexos - os mais importantes são os reflexos de ameaça, palpebral, luz pupilar e mordaça.

Para realizar o reflexo da ameaça, o examinador move abruptamente a mão em direção ao olho do cavalo. A resposta apropriada é piscar os olhos e talvez afastar a cabeça. Isso ajuda a determinar se o seu cavalo pode ver.

Para realizar o reflexo palpebral, o examinador toca levemente a pálpebra e o cavalo deve fechar os olhos. Isso ajuda a determinar se o cavalo tem sensação de pele e controle dos músculos do rosto.

Para realizar o reflexo da luz pupilar, o examinador leva o cavalo para uma iluminação fraca e acende uma lanterna de caneta primeiro em um olho, depois no outro. As pupilas do olho devem contrair. Isso ajuda a avaliar os caminhos no cérebro que controlam a função ocular.

Para realizar o reflexo de vômito, o examinador pode alcançar a parte posterior da boca, tentar passar uma sonda nasogástrica ou simplesmente observar o cavalo comer.

O pescoço

O examinador examinará em seguida o pescoço. Muitas doenças afetam a porção da medula espinhal que atravessa o pescoço, que é a coluna cervical ou a coluna C. O seu veterinário avaliará se o pescoço é simétrico e o apalpará em busca de caroços ou inchaços ou sinais de dor. Também é importante determinar a flexibilidade do pescoço do seu cavalo. A maioria dos examinadores usa uma guloseima como um pedaço de maçã para incentivar o cavalo a abaixar o pescoço no chão, no ar e para os lados - o cavalo normal deve poder tocar seu flanco com o focinho. A incapacidade de realizar essas manobras pode indicar trauma, artrite ou síndrome de Wobbler - todos os problemas que envolvem os ossos ou vértebras da coluna vertebral.

O corpo

Seu veterinário examinará o resto do corpo em busca de simetria, força e sinais de perda muscular. A doença neurológica pode causar perda de massa muscular, o que pode ser especialmente perceptível na extremidade posterior. Seu veterinário procurará outros sinais, como tremores ou contração anormal dos músculos. Ele também realiza o reflexo do panículo - ele pega um objeto pontiagudo, como uma caneta esferográfica, e toca suave mas firmemente a pele desde o nível do pescoço até a espinha dorsal. O cavalo normal responderá agitando a pele - como se uma mosca o estivesse incomodando. Os nervos provenientes da medula espinhal governam esse reflexo, que avalia se o cavalo tem sensação de pele e controle dos músculos sob a pele, e oferece uma maneira para o veterinário mapear onde na medula espinhal um problema pode existir. Seu veterinário também testará a força da cauda e estimulará suavemente o ânus - a resposta normal do cavalo é contrair o ânus e prender a cauda. Essas manobras podem ajudar a determinar se o problema está na seção sacrocaudal ou muito na cauda da medula espinhal.

Avaliação da marcha

Agora, seu veterinário estará pronto para avaliar a marcha do seu cavalo. As séries de manobras mais comuns incluem apoio, círculos grandes e pequenos, subir e descer uma inclinação e puxar a cauda.

Quando seu cavalo está sendo apoiado, seu veterinário notará se o cavalo interfere nos pés dele ou, em alguns casos graves, se essa manobra o faz perder o equilíbrio ou até cair. Enquanto observa seu cavalo realizando manobras em círculo, seu veterinário observa a colocação das pernas do seu cavalo. Ele balança a perna para fora (circunferência), gira em uma perna, arrasta os dedos dos pés ou interfere? Subindo e descendo uma ladeira, seu veterinário procura tropeçar, interferir ou arrastar os dedos dos pés. Todas essas manobras permitem ao seu veterinário avaliar se o problema pode estar na medula espinhal e em que local da medula espinhal esse problema pode residir. Finalmente, seu veterinário avaliará a força do seu cavalo puxando seu rabo enquanto ele caminha. O cavalo normal pode dar um ou dois passos para perceber o que está acontecendo e, em seguida, deve resistir facilmente a um puxão em sua cauda.

Para que o seu cavalo tenha uma marcha normal, os sinais devem poder ir do cérebro, da medula espinhal e dos nervos que governam os músculos. Se o circuito for interrompido a qualquer momento nesta linha, o seu cavalo provavelmente exibirá anormalidades na marcha.

Micção e defecação

A capacidade de urinar e defecar normalmente é governada por nervos provenientes da medula espinhal - anormalidades dessas funções podem ajudar ainda mais a localizar o problema.
A maioria dos cavalos permite voluntariamente que o veterinário avalie isso durante o curso de um exame, mas alguns precisarão do incentivo de um estábulo recém-alojado.

No final do exame, seu veterinário pode achar que possui informações adequadas para diagnosticar o problema ou que ainda precisa de informações adicionais. Os testes auxiliares mais comuns incluem radiografias da coluna cervical, um mielograma e uma análise do líquido cefalorraquidiano.

Raios-X

As partes do corpo do cavalo que são facilmente acessíveis aos raios X incluem o crânio e a coluna vertebral. Outras áreas são grossas demais para o feixe de raios X mais penetrante ou requerem anestesia geral para obter a exposição correta. Com os raios X, seu veterinário pode procurar sinais de trauma, doença óssea do desenvolvimento que colide com a medula espinhal (síndrome de Wobbler) ou artrite.

Mielograma

O mielograma deve ser realizado sob anestesia geral. Neste procedimento, são realizadas radiografias da coluna vertebral do cavalo, enquanto um agente de contraste é colocado no espaço ao redor da medula espinhal. Isso envolve algum risco para o cavalo, pois o agente de contraste deve ser colocado no espaço atlanto-occipital - um pouco atrás do nível das orelhas do cavalo. Há uma parte do cérebro nessa área; portanto, o veterinário deve ter muito cuidado para não atingir o cérebro com a agulha usada para colocar o agente de contraste no espaço. Após a colocação do agente de contraste, são realizadas radiografias enquanto o pescoço é manipulado para verificar se a medula espinhal é comprimida durante essas manobras - confirmando assim o diagnóstico da Síndrome de Wobbler.

Análise do líquido cefalorraquidiano

Neste procedimento, uma torneira espinhal, uma pequena quantidade de líquido é removida da área ao redor da medula espinhal. Isso pode ser feito no cavalo em pé, sedado, no espaço lombossacro (aproximadamente no nível do ponto mais alto da garupa) ou no cavalo anestesiado no espaço atlanto-occipital. É menos arriscado para o cavalo recuperar o líquido do espaço lombossacro, mas mais arriscado para a pessoa que realiza a manobra - de vez em quando, um cavalo tem uma forte reação à torneira. O líquido pode ser analisado quanto a proteínas, células ou evidências de doenças como a mieloencefalopatia por protozoário eqüino (EPM).

Outros testes

Outros testes incluem o EEG, que mede a atividade elétrica do cérebro, ou ondas cerebrais, o eletromielograma, que nos fala sobre a atividade elétrica das células musculares e os nervos que controlam essas células, testes de condução nervosa, que nos dizem sobre o caminho esses sinais estão passando pelos nervos periféricos e tomografia computadorizada (tomografia computadorizada), o que pode nos dar uma imagem mais detalhada do cérebro, crânio, vértebras e medula espinhal do que um raio-x.

As doenças neurológicas podem ser intrigantes e difíceis de diagnosticar, mesmo para veterinários experientes. No entanto, com um exame neurológico metódico e cuidadoso e testes complementares selecionados, o detetive pode encontrar as pistas certas e o mistério pode ser resolvido.