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Servir àqueles que servem: Como os cães guerreiros feridos estão ajudando os veteranos

Servir àqueles que servem: Como os cães guerreiros feridos estão ajudando os veteranos

Muitos bravos militares, homens e mulheres, colocam suas vidas em risco todos os dias para proteger seus companheiros americanos. Infelizmente, eles costumam voltar para casa com lembretes indesejados de seus serviços, como deficiências físicas ou transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Nesses casos, os veteranos podem usar uma pequena ajuda extra para retomar suas vidas em casa, e é aí que os cães guerreiros feridos entram.

Cães de assistência - caninos especialmente treinados para ajudar as pessoas a lidar com problemas físicos ou emocionais - existem há anos. Existem os conhecidos cães guia e ouvintes que ajudam cegos e surdos, cães de terapia que ajudam pessoas com problemas cognitivos ou emocionais e cães de serviço que ajudam principalmente pessoas com deficiência física e / ou mobilidade.

Agora, graças a organizações como Tender Loving Canines, Warrior Canine Connection, K9s For Warriors e várias outras, cães de assistência e serviço estão ajudando veteranos deficientes. Esses incríveis cães guerreiros feridos altamente especializados são treinados para fornecer assistência, apoio e companhia a membros do serviço emocional e fisicamente incapacitados e veteranos do pós-guerra, ajudando-os a fazer a transição das forças armadas para a vida civil.

Aqui está uma olhada em como esses incríveis cães guerreiros feridos estão mudando vidas e fazendo da América um lugar melhor.

Ajudando com o TEPT

Cães guerreiros feridos ajudam os veteranos a lidar com sua vida em casa e as transições que enfrentam quando passam da vida militar em uma zona de guerra para a vida civil, e os barulhos cotidianos que nem percebemos. Para um veterano de guerra, esses ruídos geralmente são esmagadores e podem desencadear flashbacks.

Quando cães guerreiros feridos com treinamento em TEPT sentem que esses ruídos estão atingindo seus humanos, eles oferecem conforto. Esse conforto pode significar colocar gentilmente a cabeça no colo do ser humano, e até um cutucão gentil para incentivar afagos e carícias que acalmarão o veterano estressado. Estudos mostram que acariciar um animal de estimação pode diminuir a pressão sanguínea e reduzir a produção de hormônios do estresse. O sistema límbico libera o hormônio da ocitocina, que se sente bem, tanto em cães quanto em seres humanos quando eles interagem. Acariciar um animal também libera endorfinas supressoras de dor e neurotransmissores calmantes como a dopamina.

Cães guerreiros feridos podem até sentir quando seus humanos estão prestes a ter um flashback e iniciarão atividades para enfrentá-lo. Esses cães cuidam de seus parceiros humanos 24 horas por dia; eles acordam suavemente e confortam alguém que está tendo um pesadelo.

O coronel Matthew St. Laurent, chefe de terapia ocupacional / departamento de reabilitação do Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, supervisiona o Programa de Treinamento de Cães Walter Reed Wounded Warrior Service (WWSDTP), que usa veteranos com trauma para treinar cães para ajudar outros feridos guerreiros. Ajudar a treinar cães para outras pessoas pode ajudar a aliviar a culpa do sobrevivente, comum entre os que retornaram quando alguns de seus amigos não o fizeram.

A maioria dos cães que treinam são cães de mobilidade. Esse tipo de cão de serviço ajuda amputados, paraplégicos e outros com problemas físicos. A maioria das pessoas nem percebe que está fazendo algo tão simples quanto acionar um interruptor de luz - até que não consiga. Não ser capaz de ativar essa opção ou executar centenas de outras tarefas diárias simples, é infinitamente frustrante para alguém que não pode mais fazê-lo. Essa frustração interminável também alimenta a sensação de desesperança e depressão que sobrecarregam muitos de nossos veteranos.

Essa é outra maneira pela qual os cães guerreiros feridos estão fazendo a diferença - ajudando seus humanos a pegar as chaves, abrir portas, acender e apagar as luzes, pegar bebidas na geladeira e até se vestir!

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Treinar cães guerreiros feridos para ajudar veteranos

O treinamento de cães guerreiros feridos geralmente leva de 18 a 30 meses e, como outros cães de serviço, geralmente é iniciado quando o cão é apenas um filhote. Durante esse período, esses cães dedicados aprenderão como realizar até 90 tarefas diferentes. Os talentosos cães guerreiros feridos podem até aprender quando seus humanos devem tomar remédios - e latir para eles até que tomem.

Os benefícios desse treinamento aparecem na melhoria da qualidade de vida que os cães guerreiros feridos proporcionam. Seus humanos desfrutam de maior liberdade e independência graças a seus novos melhores amigos. Às vezes, é difícil pedir a um estranho que abra uma porta para você, mas é mais fácil fazer com que seu cão faça isso - e o fator de frescura está fora de cogitação!

É esse fator de frescura e o charme natural dos cães que ajuda a abrir interações sociais para um veterano frequentemente retirado. Sentir-se seguro é particularmente importante para os veteranos que experimentam desconforto, estresse ou até pânico com a ideia de se aventurar em público. Cães guerreiros feridos ajudam a acalmá-los e reduzir suas ansiedades. Os veteranos sabem que podem confiar em seus cães guerreiros feridos - os sentidos extraordinários dos cães estão sempre em alerta e os cães sempre têm as costas de seus parceiros humanos.

Ter alguém que te 'pega', que nunca julga e que te ama incondicionalmente pode fazer a diferença entre uma depressão profunda (e possivelmente mortal) e um veterano que tem algo (e alguém) pelo qual viver. Cães guerreiros feridos estão realmente dando aos heróis da América um propósito renovado na vida e, por isso, devem ser exaltados e elogiados.

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