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Conheça quatro animais que fazem a diferença

Conheça quatro animais que fazem a diferença

Alguns animais ganham status de herói, puxando dramaticamente as crianças dos incêndios ou pulando em um criminoso armado. Outros trabalham mais silenciosamente, fora dos holofotes, distribuindo o tipo de medicamento potente que não tem receita médica.

Quatro animais especiais de “serviço” e “terapia” - treinados para ajudar crianças e adultos com deficiência física e emocional a levar uma vida mais livre - ganharam aplausos merecidos. Eles foram os vencedores do Beyond Limits Awards, uma honra concedida anualmente pela Delta Society, uma organização sem fins lucrativos que incentiva o uso de animais de companhia para promover a saúde humana. Os eventos de 11 de setembro adiaram os prêmios de 2001 para abril de 2002.

Sorte, o professor

Lucky nasceu deformado, o traseiro de uma ninhada de gatos entregue no celeiro da fazenda da família Donna Francis, no Texas. Com um lado do rosto desfigurado, uma fenda palatina e apenas um olho, o gatinho não tinha muita esperança de sobrevivência. Mas ele sobreviveu, e foram exatamente essas qualidades que deram a Francis a idéia de apresentar Lucky à Fairview Elementary School, em Sherman, Texas, onde ela ensina crianças com deficiência auditiva.

Francis disse que achava que seria uma boa ideia trazer Lucky para a classe porque, como as crianças, ele era "diferente", mas tinha uma atitude positiva. Ele também acompanha Francis ao Centro de Reabilitação Reba McEntire, em Denison, uma vez por mês, para visitar crianças com deficiência física.
Lucky cumprimenta cada criança com um alto "miado" e patas nas pernas até acariciá-lo, disse Francis. Ele ri quando decide que o tempo de estudo acabou - deitado em suas mesas, no meio de seus papéis, para que não possam trabalhar. As crianças competem pelos pontos PAWS, concedidos por bom comportamento, que são resgatados por um tempo com Lucky.

As crianças com deficiência auditiva têm aulas ocasionais centradas em Lucky e escreveram livros sobre suas travessuras. Lucky também foi a estrela de uma apresentação de slides em sala de aula e de um filme. Francis disse que ele parece possuir um senso intuitivo do que as crianças precisam.

"Eles ficam tão empolgados quando o Lucky ronrona porque não precisam ouvi-lo para saber que estão fazendo o Lucky feliz - eles podem sentir e ver", disse Francis.

Sable, o salva-vidas

A atrofia muscular espinhal de Marybeth Waltman a manteve dependente de cadeira de rodas e ventilador por décadas, mas sua condição piorou ainda mais em 1996, deixando-a praticamente desamparada para atender às suas necessidades básicas. Então, Sable, um labrador preto, entrou em sua vida.

Waltman, 40, dependia de estar conectado a um ventilador à noite. Seu marido, Jim, dorme pesado, por isso contou com Sable para ficar de guarda, caso Waltman tivesse dificuldade em respirar. "Quando eu aciono um alarme com a cabeça, Sable é alertada de que preciso de ajuda, e ela imediatamente responde pulando na cama e latindo até Jim ser acordado", disse Waltman à Sociedade Delta.

Ela credita Sable por salvar sua vida em três ocasiões. Uma vez, quando Jim estava fora de casa, ela perdeu o equilíbrio, caiu de costas na cama e descobriu que não conseguia respirar. Sable imediatamente começou a latir, verificando Waltman a cada poucos segundos. Quando ela percebeu que ninguém respondeu, Sable correu para o outro lado da casa para alertar Jim, que correu em socorro de Waltman com Sable logo atrás.

Sable acompanha Waltman ao seu trabalho na Administração de Seguridade Social em Seattle e ao shopping. É Sable quem abre as portas, aperta os botões do elevador e recupera os itens que ela deixa cair. Agora, "tenho tanta liberdade na minha vida", disse Waltman.

Zorro, o Amante

Zorro foi resgatado da libra por Megan Wolf. O cão de raça misturada estava fora de controle demais para ser adotado, disse Wolf, um voluntário lá. Mas ela se arriscou e descobriu que Zorro floresceu em uma alma gentil e amorosa, com um suprimento transbordante de amor. Ele agora compartilha com crianças que sofrem de autismo, paralisia cerebral e outros problemas neurológicos, além de idosos.

“Vimos crianças dar os primeiros passos, sorrir e rir pela primeira vez, fazer contato visual, usar a linguagem de sinais pela primeira vez e falar pela primeira vez '', escreveu Wolf à Delta. “Ouvi a frase mágica de um garoto autista que nunca antes falou: 'A vez de Zorro! A vez de Zorro! Ouvi idosos dizerem: 'Ele gosta de mim - alguém gosta de mim' ''.

Mame, o aventureiro

O mundo de Mary Sexton vinha se estreitando de suas batalhas contínuas com paralisia cerebral e lúpus. Mas com o golden retriever Mame ao seu lado, ela recuperou seu otimismo e está planejando uma viagem de sua casa em Seattle para a Inglaterra ou o Japão para divulgar as notícias sobre animais de companhia. "Nossa vida é tão diferente agora, totalmente diferente", disse ela.

Mame se tornou um alter-ego cessante de Sexton, que era tímido e introvertido antes da chegada do cão. “Pessoas que eu não conheço geralmente não revelam seus sentimentos para mim. Mas em uma viagem de trem, Mame era um quebra-gelo natural! "

Sexton disse que ficou tão encorajada pelo companheiro que se aventurou em um cruzeiro para o Alasca. A experiência a fez perceber que suas deficiências a haviam deixado retraída e tímida quando criança. Mame levou para reacender seu interesse pelo mundo, disse Sexton.

Como eles venceram

Sable, Lucky, Zorro e Mame foram indicados por seus prêmios pelos companheiros humanos e foram selecionados dentre os animais de todo o país cujos donos escreveram à Delta sobre como seus entes queridos ajudantes transformaram silenciosamente suas vidas.

A sociedade deu a cada vencedor US $ 500, mas o dinheiro era apenas um sinal, disse o porta-voz da sociedade, David Frei. Foi doloroso tentar destacar os animais mais merecedores, porque todos eram notáveis, disse ele.

A sociedade certifica e vincula animais que os instrutores locais ensinaram em cursos de treinamento rigorosos.

Os pesquisadores continuam a encontrar mais evidências de que os animais ajudam os seres humanos a viver vidas mais plenas. Um estudo de 1995 descobriu que as pessoas com deficiência que tiveram cães de serviço tiveram uma pontuação mais alta em bem-estar psicológico, auto-estima, interação com outras pessoas e a quantidade de controle que poderiam exercer sobre o ambiente, de acordo com a Delta. E pesquisas sugeriram que o contato com animais de estimação reduz a pressão arterial, diminui o estresse, melhora a motivação, diminui a solidão e até diminui o colesterol.

Para mais informações sobre cães de terapia, consulte o artigo A Helping Paw.