Saúde animal de estimação

Toxicidade de amônia

Toxicidade de amônia

Todos os animais produzem compostos de nitrogênio como subproduto do metabolismo diário normal. Os cães e a maioria dos outros mamíferos produzem urina que consiste principalmente de um composto conhecido como uréia, e a maioria das espécies de peixes produz amônia que é muito tóxico no aquário. Em circunstâncias normais, os peixes em estado selvagem não apresentam problemas de toxicidade de amônia, pois vivem em milhões ou mesmo bilhões de galões de água e sua amônia se dilui rapidamente e é incorporada ao ciclo do nitrogênio, onde é desintoxicada por bactérias que ocorrem naturalmente.

Altos níveis de amônia no aquário é provavelmente o assassino número um de peixes de estimação. Qualquer quantidade mensurável de amônia indica um aquário sobrecarregado (muitos peixes ou muita comida) ou um filtro inadequado. Muitos aquaristas sofrem de um problema chamado "síndrome do novo tanque". Esse problema surge porque as pessoas colocam muitos peixes em um aquário com um filtro biológico não estabelecido ou inadequado.

Paciência é a chave ao iniciar um novo aquário. Alguns peixes resistentes de água doce, como farpas de tigre, podem ser usados ​​para iniciar o ciclo do nitrogênio em seu aquário. Após quatro ou cinco semanas, outros peixes compatíveis podem ser adicionados ao aquário.

Outra causa comum de níveis elevados de amônia é um filtro biológico danificado ou comprometido. Como o filtro biológico consiste em bactérias "boas" que podem ser sensíveis a certos antibióticos, todos os medicamentos devem ser usados ​​sob a direção de um veterinário familiarizado com os peixes e o aquário. Antibióticos que são despejados na água como tratamento de "espingarda" podem comprometer um filtro biológico, resultando em níveis elevados de amônia.

A amônia também é afetada pelo pH (íons hidrogênio dissolvido) da água. Quando o pH está acima do neutro (maior que 7,0), é principalmente na forma tóxica ou sindicalizada. Se o pH estiver abaixo de 7,0, uma porção significativa da amônia será ionizada e não será tóxica para o peixe. A amônia é especialmente prejudicial aos peixes marinhos, uma vez que os aquários de água salgada são quase sempre mantidos em um pH entre 8,0 e 8,5.

Cuidados veterinários

Seu veterinário poderá testar sua água e confirmar se você tem ou não um problema de amônia no seu aquário ou lago. Se um problema de amônia for identificado, ele ou ela, juntamente com suas informações, identificarão a fonte do problema e farão esforços para corrigi-lo. Na maioria dos casos, o tratamento é favorável (água limpa, bastante oxigênio, boa comida) e o peixe começa a se sentir melhor quando os níveis de amônia forem reduzidos para um nível aceitável.

Home Care

Um nível elevado de amônia precisa ser tratado imediatamente na forma de trocas de água ou remoção física dos peixes para um aquário ou outro recipiente com água limpa. Se os níveis de amônia forem altos (maiores que 2,0 partes por milhão), talvez seja necessário realizar trocas diárias de 25 a 50% da água. Lembre-se de que, se você estiver usando água municipal, ela provavelmente conterá cloro ou cloramina. Esses produtos químicos são adicionados à água para torná-lo seguro para uso humano, mas são muito tóxicos para peixes de estimação.

Sempre use um condicionador de água rotulado para neutralizar cloro e cloramina antes de adicionar nova água a um aquário ou lago. Esses condicionadores de água estão disponíveis na maioria das lojas de animais.

Cuidados preventivos

A prevenção é a melhor solução para o envenenamento por amônia. Não estocando em excesso, superalimentando ou exagerando na medicação do aquário, as chances de um problema de amônia são bastante reduzidas. O acoplamento dessas estratégias a um filtro biológico que funcione adequadamente garantirá que a toxicidade da amônia seja algo sobre o qual você apenas lê.

A amônia é o principal produto de resíduos nitrogenados (quebra de proteínas) excretado pelos peixes e também é produzido quando a matéria orgânica, incluindo alimentos não consumidos, se decompõe na água. A amônia geralmente está na forma sindicalizada tóxica ou na forma ionizada não tóxica. A proporção entre os dois compostos depende da temperatura, pressão, salinidade e, mais importante, pH (número de íons hidrogênio dissolvidos na água). Geralmente, quanto mais alto o pH, mais amônia sindicalizada (prejudicial) está presente. A leitura total de nitrogênio amoniacal (TAN) representa ambas as formas. Uma medição TAN de 3,0 partes por milhão (ppm) seria mortal a um pH de 8,5, mas relativamente inofensiva a um pH de 6,0. Hobbyists e profissionais geralmente perguntam em que ponto os níveis de amônia devem ser considerados perigosos? A melhor resposta é que qualquer amônia detectável em um aquário estabelecido indica uma deficiência de filtragem. O filtro é inadequado para o sistema ou a carga biológica é muito alta para o filtro.

Os peixes afetados em aquários ou lagos freqüentemente serão anoréxicos (não comer), letárgicos (lentos ou deprimidos) e podem ter "barbatanas presas". Eles também podem nadar de forma irregular e podem ser encontrados "encanando" na superfície para obter ar ou trancar de um lado do aquário para o outro. Alguns peixes produzem muco excessivo em resposta à amônia elevada e podem parecer turvos ou pálidos. Os olhos podem ser opacos e as brânquias pálidas ou inchadas. A água do aquário ou da lagoa está frequentemente nublada e, em alguns casos, peixes mortos e alimentos não consumidos podem estar presentes (contribuindo para o problema). A morbidade (doença) e a mortalidade (morte) podem ser bastante altas. Freqüentemente, o aquário ou lago pode ter sido recentemente estabelecido. Essa situação é comumente referida como "síndrome do novo tanque". Se a toxicidade da amônia ocorre em um sistema maduro, novos peixes podem ter sido adicionados sem aumentar a filtração. Outra constatação comum na história médica é uma alteração no gerenciamento do sistema (uma nova pessoa está alimentando o peixe, o tipo e a quantidade de comida foram alterados, a frequência das trocas de água diminuiu, plantas mortas e peixes não são removidos imediatamente )

O mecanismo fisiológico exato da toxicidade da amônia em peixes é desconhecido. Sabemos que quando os níveis de amônia aquosa são elevados, os níveis de amônia no sangue e no tecido aumentam. Essa situação pode levar à diminuição do transporte de oxigênio pelo sangue, a um aumento no pH do sangue e a um distúrbio osmorregulatório dos peixes.

Os cuidados veterinários devem incluir testes de diagnóstico e recomendações de tratamento subsequentes.

  • Uma série de condições clínicas de peixes ornamentais se assemelha à toxicidade da amônia. As doenças a serem excluídas incluiriam toxicidade por nitrito, hipóxia, ectoparasitas e doença branquial bacteriana. As biópsias de pele e brânquias, combinadas com uma avaliação completa da água, ajudarão seu veterinário a reduzir a lista de diferenciais.

    Diagnóstico

  • Quase todos os kits comerciais de teste de água medem amônia na água. A maioria desses kits de teste mede o TAN. Medições mais precisas podem ser feitas com eletrodos específicos de íons, mas isso não é necessário para quantificar e identificar um problema de amônia.

    Tratamento

  • Depois que um problema de amônia é identificado, o primeiro passo é iniciar as alterações da água para diluir a amônia. A maioria dos peixes de água doce e marinha tolera uma troca de água de 50% a cada 12-24 horas para reduzir os níveis de amônia tóxica. Os peixes marinhos são extraordinariamente mais sensíveis à amônia, já que o pH em um aquário de água salgada geralmente é de cerca de 8,3, enquanto a maioria dos sistemas de água doce é quase neutra (7,0). Consequentemente, uma porcentagem maior do TAN está na forma tóxica e sindicalizada na água do mar. Os materiais de filtragem química que adsorvem (mantêm) a amônia, como zeólita e carvão ativado, podem ajudar a reduzir os níveis de amônia, mas mudanças freqüentes de água combinadas com o estabelecimento de um filtro biológico são cruciais para resolver o problema.
  • O filtro biológico é o melhor e mais eficiente meio de remover amônia de um sistema aquático. Este tipo de filtro utiliza nitrificação, um processo natural que ocorre constantemente no solo e na água. A nitrificação envolve a conversão de amônia em nitrato em um processo de duas etapas. As bactérias Nitrosomonas oxidam (alteram quimicamente) a amônia em nitrito e as bactérias nitrobacter oxidam o nitrito em nitrato. Populações estáveis ​​dessas bactérias devem existir no filtro para que o processo de nitrificação funcione com eficiência. Essas bactérias requerem oxigênio e amônia como fonte de nutrientes. Sob condições típicas, leva várias semanas para o filtro se desenvolver e funcionar adequadamente. Quando um aquarista tenta "apressar" o filtro biológico carregando um tanque com peixe antes que o filtro seja estabelecido, ele ou ela provavelmente será confrontado com a "Síndrome do Novo Tanque".

    Existem vários tipos diferentes de filtros biológicos. O primeiro tipo é o popular filtro de fundo. A maioria utiliza uma grade de plástico que fica no fundo do tanque, permitindo um pequeno espaço de água abaixo dele. Vários centímetros de cascalho são colocados sobre uma placa porosa. A água aerada é então puxada através do leito de cascalho através de tubos de elevação de ar que são conectados à grade de plástico. As bactérias nitrificadoras colonizam o cascalho, e a água do aquário é literalmente puxada através do filtro, expondo as bactérias aos compostos nitrogenados presentes na água.

    Um segundo tipo de filtro biológico é denominado filtro úmido / seco e também pode ser chamado de torre de amônia ou filtro de gotejamento. Com esses filtros, o leito bacteriano não é submerso em água, mas é pulverizado com água aerada que passa através do leito do filtro por meio da gravidade. Esses filtros são desejáveis, pois tendem a permitir uma grande área de superfície e, consequentemente, muitas bactérias podem colonizar o filtro, aumentando a eficiência geral. Nos últimos anos, "filtros de areia" e filtros de areia fluidizada foram introduzidos no hobby do aquário, ambos funcionando como filtros biológicos altamente eficientes.

    Prognóstico

    O prognóstico para os peixes afetados depende de uma variedade de fatores, incluindo níveis de amônia, duração da exposição e espécies afetadas. Em muitos casos, a toxicidade da amônia é uma condição crônica com alta morbidade e baixa mortalidade. Se o problema for tratado e corrigido antes que os peixes comecem a morrer, o prognóstico é geralmente favorável.

    Acompanhamento

    O peixe de estimação deve ser monitorado de perto quanto à melhora clínica e a água testada novamente regularmente (pelo menos todos os dias durante uma semana) para documentar e monitorar os níveis decrescentes de amônia.