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Onde está o bife? Um veterinário adquire subprodutos de carne em alimentos para animais de estimação

Onde está o bife? Um veterinário adquire subprodutos de carne em alimentos para animais de estimação

A verdade por trás dos chamados "subprodutos" de carne em alimentos para animais não é "agradável". Mas então, também não é a verdade por trás das salsichas e nós as comemos também, certo? (Bem ... alguns de nós, pelo menos.)

De fato, todo o conceito de consumo de animais - para não mencionar o abate de animais - não é muito agradável quando você pensa sobre isso, tanto que uma população crescente de seres humanos em todo o mundo não está disposta a comer, usar ou fazer qualquer outra coisa com animais que espelham o nível de respeito que damos aos seres humanos. (Isso provavelmente explica por que nenhum vegano que eu conheça exigiria que os animais carnívoros deles comessem como eles.)

Mas não estou aqui para falar sobre a política delicada do veganismo. O que mais me preocupa aqui é a reação anti-subproduto e se é justificada ou não.

A rigor, um subproduto é um produto secundário derivado de um processo industrial específico. Por definição, um subproduto não é a principal coisa produzida. Portanto, o termosubproduto no contexto de alimentos para animais refere-se a qualquer coisa que não seja a própria carne. E, portanto, estamos todos na mesma página aqui, lembre-se de que carne = músculo (o que também não é tão agradável de se pensar).

Segundo um dos sites de fabricantes de alimentos para animais de estimação em maior escala do mundo, “subprodutos… são simplesmente partes do animal que permanecem após a remoção da carne. Eles podem incluir pulmões, baço, fígado e rins ... ”(Nota: existem vários outros itens que este fabricante evita mencionar que também contam como subprodutos.)

Essa definição de subprodutos publicamente declarada é quase universal entre os fabricantes de alimentos para animais de estimação, por isso decidi não nomear essa empresa. Não há razão para destacar nenhum fabricante, nem mesmo quando a marca mais extravagante "natural" usa desvios semelhantes da transparência total.

De fato, parece que quanto mais uma marca confia nas credenciais de seus ingredientes, maior é a probabilidade de eufemizar, ofuscar ou distorcer a verdade quando se trata de produtos de origem animal que não incluem carne em suas dietas. Por exemplo, uma marca super premium (que, aliás, atualmente está sendo processada por um concorrente por publicidade falsa e rotulagem fraudulenta em um problema separado) oferece informações enganosas em seus rótulos em relação aos subprodutos.

Embora orgulhosamente afirme incluir “sem refeições com subprodutos de frango (ou aves)” em suas dietas, esta proclamação não impede o uso de subprodutos de aves em outras formas não alimentares. Também evita a questão dos subprodutos de maneira um tanto dissimulada, listando “cordeiro desossado” ou “carne de veado desossada” (entre outros) como ingredientes em seus rótulos. Qualquer proprietário de animal de estimação desavisado que lê rótulos na esperança de evitar subprodutos pode não saber que "sem ossos" pode significar qualquer coisa, exceto ossos, subprodutos incluídos.

Se você seguir a política de alimentos para animais de estimação (e eu sei que muitos de vocês seguem), não ficará surpreso com essa revelação. Na verdade, você ficará de acordo com as muitas táticas que algumas empresas de alimentos para animais empregam ao vender seus produtos ao público. Mas, mesmo que não o faça, você provavelmente terá sentimentos confusos sobre esse termo carregado. E quem não faria?
Isso ocorre porque os subprodutos incluem historicamente qualquer coisa dos "pulmões, baço, fígado e rins" bastante inofensivos dos quais o site do fabricante acima menciona as partes menos palatáveis, incluindo tetas, línguas, pés, sangue, ossos, bicos, peles e até (horrores!) cabeças, cascos, penas, fetos e entranhas.

Mas eis o seguinte: nenhum desses ingredientes é inerentemente ruim. Quero dizer, o que você acha que os animais selvagens comem? Para onde você acha que vão todos esses corações de galinha? De fato, quando nós, humanos, evitamos os pedaços desagradáveis, não os condenamos à vida quando a comida dos peixes e as algas florescem. Também estamos liberando essas peças para serem usadas na alimentação de nossos animais de estimação.

E por uma boa razão. Por que devemos desperdiçar todas aquelas partes e peças de animais apenas porque nós, americanos, tendemos a guardar ressentimentos contra as tripas? Na verdade, não tenho aversão a alimentar meus subprodutos de animais de estimação. Como já confessei aqui antes, sou capaz de alimentar meus animais de estimação congelados com “foices de moela” como um lanche divertido no verão!

Enquanto isso, muitas pessoas (e seus animais de estimação) em todo o mundo comem itens que poderíamos considerar "excêntricos" e nunca os condenamos por isso. Então, por que ser cauteloso com relação às partes de animais naquela bolsa ou pode apenas porque não é músculo? Por que tanto barulho?

Na verdade, essa é a minha única carne com o conceito de subproduto. É um termo que é arbitrário e desnecessariamente misterioso para o meu gosto, cheio de som e fúria, mas normalmente significa nada mais do que "qualquer parte do animal que pareça muito nojenta para incluir em um rótulo de comida para animais".

Eu me senti tão fortemente com a necessidade de um fabricante manter os subprodutos indefinidos que costumava ter um ponto de vista bastante contrário sobre o assunto. Acredito que tenho o direito de saber o que estou alimentando meus entes queridos, sejam eles humanos ou não, e achei que isso também deveria se estender aos subprodutos. Por que ocultar os ingredientes dessa categoria de “carne misteriosa” quando tantos proprietários responsáveis ​​ficam perfeitamente felizes em oferecer subprodutos de seus animais de estimação em centenas de outras formas?
No entanto, com o tempo, passei a acreditar que os subprodutos não são tão ruins, afinal. Embora eu desejasse que a indústria tivesse cunhado outro termo menos intrigante, é necessário agora que os donos de animais de estimação precisam fazer as pazes.

Isso porque a ambiguidade inerente a essa humilde palavra hifenizada é, infelizmente, inevitável. De que outra forma os fabricantes podem designar uma categoria abrangente para os diversos pedaços de animais que podem ou não aparecer em um determinado dia?

A classe de ingredientes que condenamos como "subprodutos" de carne não é apenas um substituto para a proteína de "baixa qualidade", como muitos donos de animais acreditam. Em vez disso, ele foi projetado para simplificar etiquetas e reduzir os custos associados à manutenção de um suprimento constante de uma peça ou peça em particular. O termo é definido como tal para a flexibilidade na rotulagem necessária para manter os alimentos para animais acessíveis para a maioria de nós.
Afinal, você pagaria um prêmio de um dólar por libra por saber que seus subprodutos incluem rins e rins sozinhos? Se assim for, há, sem dúvida, um alimento para animais lá fora, para você.

Embora os subprodutos sejam produzidos inegavelmente de maneiras que muitos donos considerariam desagradáveis, eu argumentaria que isso é verdade para qualquer processo que produz proteína animal para consumo de animais ou seres humanos. Eu admito, é um ponto difícil para terminar se você estiver tentando defender os subprodutos. Mas então, se você considerar a salsicha humilde que menosprezei anteriormente, reconhecerá a verdade da questão:

Desde que você esteja disposto a fornecer produtos de origem animal aos seus animais de estimação (como sempre invariavelmente, se você mantém cães e gatos), você deve reconhecer que algo tem que acontecer com os alimentos de origem animal que nós, humanos, não estamos dispostos a comer . Nosso lixo pode ser usado para nutri-los ... e foi assim que cães e gatos foram domesticados, certo? Por mais brutos que sejam, de acordo com os padrões humanos, os subprodutos estão longe de ser “carne misteriosa”; eles são uma maneira acessível de alimentar os animais com os quais compartilhamos nossas vidas.