Treinamento comportamental

Patas para o Pensamento: Inteligência dos Gatos

Patas para o Pensamento: Inteligência dos Gatos

Como proprietário de um animal de estimação, você provavelmente trocou histórias e se gabou de amigos e familiares sobre as artimanhas inteligentes de seu amado gato. No entanto, o seu felino premiado é realmente inteligente ou apenas fazendo o que vem naturalmente? Vamos ver como a família dos gatos se molda na escala de inteligência.

"Os gatos certamente são inteligentes; aprendem e podem agir de acordo com o que descobrem para melhorar", diz Nicholas Dodman, BVMS, MRCVS, diretor da clínica de comportamento animal da Escola de Medicina Veterinária da Universidade Tufts, Boston, Massachusetts.

Segundo Dodman, o gato e o cérebro humano são estruturalmente semelhantes. Os gatos têm lobos frontais, temporais, occipitais e parietais do córtex cerebral, como nós, e essas regiões cerebrais são compostas de substância cinzenta e branca, como nos seres humanos. E as várias regiões do cérebro estão conectadas da mesma maneira que em seres humanos e neurotransmissores idênticos são empregados na transmissão de dados. Existem paralelos funcionais também. Os gatos parecem pensar da mesma forma que os seres humanos, recebendo informações dos mesmos cinco sentidos básicos e processando os dados recebidos exatamente como nós.

"No entanto, os gatos têm visão limitada das cores e não podem apreciar o contraste, assim como os humanos", diz Valerie Creighton, DVM, The Cat Doctor, Thousand Oaks, Califórnia. "Mas, novamente, os gatos não precisam realmente da visão de cores. . " "Mas os gatos conseguem acompanhar as coisas em movimento muito melhor que os humanos", explica ela. "Um gato pode não ver uma pequena mosca preta em uma parede branca, mas quando a mosca decola, o gato não tem nenhum problema em rastreá-la."

Gatos, como as pessoas, têm funções de memória de curto e longo prazo. Ter memória de curto e longo prazo é a razão pela qual os gatos podem se lembrar de onde está a caixa de areia quando foi removida (memória de curto prazo), mas também podem se lembrar de coisas aprendidas anos antes, como o que a caixa de areia é para (a longo prazo). memória).

Gatinho brincalhão

Brincar é mais do que simplesmente diversão e diversão no mundo animal. Estabelece ordem social, habilidades de captura de presas e geralmente aprimora a criatura para a sobrevivência.

"Quando os gatinhos estão brincando, eles estão se divertindo", diz Dodman. "Mas, além disso, eles estão exercitando suas mentes e corpos no ensaio de seus papéis adultos".

As primeiras duas a sete semanas são um período crítico de aprendizado para gatos. Este período é quando os gatos podem se relacionar estreitamente com seus associados. Para o gato selvagem, esse período crítico passa sem exposição humana e o resultado é uma desconfiança permanente da espécie humana.

"Os gatos são treináveis, mas treiná-los pode ser mais complicado do que treinar um cachorro. Eles não estão preparados para se preocupar tanto em agradar aos outros (nós) quanto os cães", diz Creighton. "Para treinar um gato para fazer truques, como pular um arco ou buscar um objeto, você precisa encontrar um gato que realmente goste de comida e depois usar a comida como recompensa."

Segundo Creighton, gatos na natureza são solitários. Mas outros especialistas dizem que sua existência solo pode ter mais a ver com falta de oportunidade do que com falta de motivação. Por serem inspirados de maneira diferente dos cães, os gatos vão buscar ... mas apenas quando estão de bom humor, já que é para a diversão deles e não simplesmente para agradá-lo.

Gatos aprendem da observação. Eles aprendem a abrir portas, por exemplo, observando-nos fazê-lo. Segundo Phyllis Cambria, Coconut Creek, Flórida, seu gato Muffin tinha uma afinidade por abrir o armário de armazenamento. "Muffin tinha todo o nosso apartamento, exceto o armário de armazenamento, cheio de material de limpeza. Repetidamente, eu a encontrei enrolada na esfregona no armário. A trava exigia que a maçaneta fosse girada com força e puxada antes de abrir. Um dia como Espiei na esquina, Muffin estava em posição agachada.Ela pulou em direção à maçaneta, agarrou-a com as duas patas e caiu no chão, torcendo a maçaneta no caminho até o chão.Ela repetiu essa manobra seis vezes antes a trava da porta finalmente abriu. Nós finalmente descobrimos o que 'Houdini' nosso Muffin acabou por ser. "

Gatos e cães não são diferentes na maneira como aprendem, mas têm fortes pontos de aprendizado. "Cada espécie aprende melhor dentro de seu próprio nicho. Os cães aprendem facilmente a cavar um buraco na neve para fugir do vento frio", diz Dodman. "Um gato pode nunca aprender a cavar um buraco, porque o buraco não era o que os gatos foram projetados para fazer. Mas um gato encobre a urina e as fezes, enquanto o cachorro não."

É preciso reforço positivo e muita paciência para treinar um gato para fazer truques, mas os gatos podem ser treinados para se sentar, deitar e pular aros sob comando. O treinamento com clicker é uma boa maneira de atingir esses fins.

De acordo com Carole Moore, Jacksonville, N.C., sua gata Rosie leva o prêmio de gata mais inteligente. "Rosie pode abrir portas girando a maçaneta da porta. Ele pode abrir gavetas e remexer nelas, encontrar as coisas que ele quer e abri-las com a pata", disse Moore. "Ele ama a despensa e abre as portas com persianas, fica de pé nas patas traseiras e sacode pacotes de marshmallows".

Gatos idosos

À medida que os gatos avançam em anos, como os humanos, eles podem começar a desacelerar, dormir mais durante o dia e até esquecerem onde a caixa de areia está localizada ou para que serve.

Há uma síndrome relatada chamada Disfunção Cognitiva Felina (FCD) semelhante à doença de Alzheimer em humanos que inclui desorientação, interação social reduzida, distúrbios do sono e perda de treinamento em casa. Nessa condição, há alterações degenerativas no cérebro que causam o comprometimento funcional.

Assim, da juventude à velhice, da sopa às nozes, parece que os gatos têm cérebros sofisticados que os ajudam a se transformar nas criaturas inteligentes que são. E, como nós, eles podem eventualmente sofrer uma deterioração na capacidade de aprendizado e na memória que os afeta adversamente de maneiras semelhantes às que ocorrem em seres humanos com envelhecimento insuficiente. Com toda essa evidência em favor de seu intelecto, como alguém poderia duvidar que os gatos são criaturas inteligentes e sencientes. E como alguém duvidaria que sua psique pudesse ser positiva ou adversamente afetada pelas circunstâncias e pela experiência. Mas isso é outra história, ou como os gatos podem dizer, desse modo trava (outra) cauda. Viva a inteligência!