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Seu cavalo sênior - ela não é o que costumava ser

Seu cavalo sênior - ela não é o que costumava ser

Graças a uma melhor nutrição, melhores cuidados veterinários e perseverança por parte dos proprietários que amam seus companheiros de longa data, a saúde e a capacidade atlética dos cavalos mais velhos são muito melhores hoje. Se você deseja otimizar a saúde do seu cavalo à medida que envelhece, é importante primeiro conhecer os problemas que surgem. Quanto mais cedo você reagir a esses problemas, mais bem-sucedido será o resultado.

No entanto, alguns problemas não são tratáveis ​​e isso pode ser doloroso, se for repentino. Portanto, reserve um minuto para se familiarizar com os problemas que provavelmente se desenvolverão com a idade e compreenda um pouco sobre os sintomas que são graves e possivelmente intratáveis. Isso irá prepará-lo para fornecer a melhor qualidade de vida para o seu cavalo até o fim.

Quando um cavalo é considerado velho?

Como as pessoas, alguns cavalos envelhecem em taxas diferentes das outras. O aparecimento da velhice pode ocorrer entre 15 e 20 anos em alguns cavalos ou entre 20 e 35 anos em outros cavalos. Geralmente, no entanto, a maioria das pessoas consideraria os cavalos relativamente velhos após os 20 anos de idade, quando os problemas da velhice começam a se tornar predominantes. Vinte anos em um cavalo correspondem a aproximadamente 50 a 60 anos humanos e 30 anos seriam em torno de 80 a 90 anos humanos. Essas estimativas são baseadas na longevidade máxima esperada do cavalo, que se pensa ser de 44 anos.

Contas de cavalos com mais de 44 anos têm sido difíceis de verificar. O cavalo médio é mais saudável mais tarde na vida, mas o tempo de vida real provavelmente não mudou, e os cavalos com 30 e 40 anos ainda são raros. Pode ser difícil melhorar o tempo de vida real devido à combinação de problemas que se desenvolvem e, por enquanto, à falta de recursos para resolver todos eles, especialmente quando existem vários problemas.

Quando um problema ameaça a vida?

Se houver problemas que resultem em uma perda significativa da função de qualquer sistema corporal, causem dor persistente que não possa ser facilmente controlada e / ou haja falta de resposta ao tratamento agressivo, o problema pode ser fatal. Essas questões envolvem qualidade de vida e você deve discuti-las com seu veterinário, família e amigos.

Aflições comuns

Atrito Dentário

Problemas dentários geralmente causam dor persistente e perda de função, como dificuldades na mastigação e má digestão. Os dentes da bochecha do cavalo crescem continuamente, mas ao mesmo tempo estão sendo desgastados pela ação da mastigação. Essa é uma das razões pelas quais os cavalos não conseguem mais lidar com a natureza. À medida que os dentes das bochechas se desgastam, há um risco aumentado de outros problemas dentários, como abscessos nas raízes dos dentes, doença periodontal (tecidos moles) e sinusite, que podem ser muito dolorosos.

O atendimento odontológico é importante para o envelhecimento dos cavalos, e você pode reduzir o risco de problemas de saúde devido a doenças dentárias com atendimento odontológico de rotina e mudar para uma dieta que não requer uma quantidade significativa de ação de retificação. No entanto, cavalos sem dentes, mesmo quando alimentados com purê e purê de cenoura e tônico, têm problemas para manter o peso corporal e, uma vez que são drenados da gordura corporal e mostram as costelas, o processo pode ser muito difícil de reverter.

Cavalos que perderam peso a ponto de destacar suas costelas ou costas, levarão pelo menos 6 meses em circunstâncias ideais para retornar ao peso com a alimentação completa. Isso pode ser extremamente difícil de conseguir sem bons dentes. Em geral, cavalos com séria falta de dentes que perdem peso, apesar de seus melhores esforços para alimentá-los, podem ter dificuldade em sobreviver a qualquer mudança no ambiente, estresse ou novas demandas.

Doença de Cushing Equino (ECD)

A doença de Cushing causa perda de função do sistema hormonal e pode não responder ao tratamento. Muitos cavalos mais velhos desenvolvem ECD, que é causado por um crescimento na glândula pituitária localizada na base do cérebro. Esse crescimento muito ativo libera um hormônio que faz com que a glândula adrenal seja hiperativa e produza quantidades excessivas de hormônios esteróides. Os sintomas resultantes incluem:

  • Uma pelagem grossa que não solta ("hirsutismo")
  • Perda progressiva de peso
  • Beber e urinar excessivamente
  • Sudorese e umidade incomum do casaco
  • Laminite

    Essa condição também leva à redução da capacidade de combater infecções; portanto, cavalos mais velhos com DPI são propensos a doenças infecciosas, como EPM, infecções na raiz dos dentes, sinusite e infecções respiratórias comuns. Existem testes especiais para apoiar o diagnóstico e tratamentos específicos, por isso vale a pena fazer um exame para esse problema. Se não tratados, os cavalos com DPI ficam progressivamente mais magros, desidratam, fundam ou sofrem infecções crônicas que não respondem bem aos antibióticos.

    Em geral, é a complexidade dos problemas secundários que podem se tornar intratáveis. Por exemplo, laminite grave, pneumonia ou sinusite grave, que causa dor e interfere na respiração e na alimentação, são graves e possivelmente irreversíveis. A perda de peso também pode ser rápida demais para reverter. Em alguns cavalos, a hipófise fica tão grande que na verdade exerce pressão sobre o hipotálamo, a parte do cérebro que regula respostas de "fuga ou luta", emoções, termorregulação e outras funções hormonais. O cavalo não consegue manter a temperatura do corpo ou tem convulsões.

    Falha no sistema imunológico

    Um dos motivos pelos quais cavalos velhos não respondem a tratamentos convencionais é a falha do sistema imunológico provocada pela velhice. O tratamento de infecções em cavalos mais velhos deve ser agressivo e geralmente requer uma combinação de antibióticos, o que pode ser caro. Embora sempre valha a pena tratar uma infecção, a falta de resposta é um sinal fundamental de que a função de "parada" do sistema imunológico está falhando.

    Câncer

    Como as pessoas, os cavalos mais velhos são propensos a câncer, o que causa dor, perda de função e falta de resposta aos tratamentos convencionais. Cavalos cinzentos velhos invariavelmente desenvolvem melanoma da pele. Outros cânceres comuns incluem linfossarcoma, carcinoma de células escamosas ("olho do câncer") e fibrosarcomas. Atualmente, não existem muitas opções para o tratamento de câncer em cavalos, uma vez que a radiação e a quimioterapia são extremamente caras ou inviáveis ​​devido ao tamanho dos animais.

    Se o câncer estiver localizado em uma área, existem possibilidades, embora caras, de tratamento local com crioterapia, cirurgia e / ou injeção local de agentes quimioterapêuticos. Na maioria das vezes, no entanto, o câncer é uma doença grave com risco de vida em cavalos sem muitas opções. Os tumores costumam causar danos locais extensos, tornando os órgãos disfuncionais, como perda da capacidade de deglutição (tumores na boca, língua e esôfago), interferência na respiração (tumores nasais, traqueais ou pulmonares), digestão (tumores intestinais), micção (bexiga, tumores genitais) , defecação (melanomas da cauda) ou até andar (tumores da coluna vertebral). Se alguma dessas áreas for afetada a ponto de o cavalo sentir dores constantes, experimentar sérias perdas de peso ou falhas no sistema de órgãos, a condição pode não ser tratável.